Hepatitis: la C puede eliminarse en España en cinco años

Hasta ahora, la hepatitis C causaba en España unas 12 muertes diarias, más que los accidentes de tráfico. La buena noticia es que esta enfermedad, que ha encontrado un tratamiento eficaz, puede llegar a eliminarse en España en el curso de los próximos cinco años.

Hepatitis/vídeo de la Organización Panamericana de la Salud/ OMS

En los últimos años se han conseguido mediante una medicación muy eficaz la curación total  de la hepatitis C en el  95% de los 80.000 pacientes crónicos tratados, y “obviamente es una previsión, pero si se se sigue trabajando de la misma manera y se mantienen las mismas condiciones” sería factible en España la eliminación de esta enfermedad que es la principal causa de cirrosis, cáncer de hígado y trasplante.

Así lo afirma, en entrevista a EFEsalud,  el doctor José Luis Calleja, del hospital Puerta de Hierro de Majadahonda, quien destaca, no obstante, que el problema está en las personas que quedan por diagnosticar, ya que al tratarse de una enfermedad asintomática hay población infectada que lo desconoce.

“Los últimos datos que se han presentado hablan de un 0,5 % de la población que esta infectada con Hepatitis C, y eso significa que existirían unas 250.000 personas, de las cuales ya se han tratado 80.000”, gracias al Plan Estratégico del Ministerio de Sanidad.

“Y si estamos tratando a un ritmo de 2.700 pacientes al mes, pues probablemente en un plazo de 5 o 6 años podríamos llegar a toda la población con hepatitis C, pero esto sólo es posible si logramos aumentar la tasa de diagnóstico, que es ahora mismo el mayor problema que tenemos”, destaca el médico.

Además para llegar a la eliminación de esta enfermedad son necesarias políticas eficaces de cribado y el tratamiento en fases tempranas.

Hepatitis C: colectivos afectados

Las campañas de concienciación ciudadana son muy importantes para lograr el objetivo final de eliminar la enfermedad.

En este sentido se están desarrollando actuaciones a nivel de determinados colectivos que sabemos “con una alta tasa de hepatitis C, probablemente inmigrantes, personas que consumen drogas por vía parenteral, con conductas sexuales de riesgo, o incluso gente interna en prisión donde la frecuencia es superior a la media, porque han tenido contacto con drogas por vía intravenosa” .

La hepatitis C ha sido objeto de debate en los cursos de verano de El Escorial, este mes de julio, donde el doctor Calleja refirió que esta dolencia se ha de interpretar como un problema mundial:

“Durante las últimas décadas hemos tenido un problema de salud pública muy importante. Además, hay un amplio desconocimiento en la población sobre esta infección vírica, dado que mucha gente aún no sabe que se trata de una enfermedad curable. Con un tratamiento finito se consigue una curación completa. Hasta ahora se ha pensado en el beneficio individual pero ahora hay que pensar en tratar a todos los pacientes que pueden transmitirla en beneficio de la sociedad, para reducir los casos nuevos de infección”.

El curso, patrocinado por Gilead, fue inaugurado también por Maravillas Izquierdo, subdirectora general de la cartera de Servicios del SNS y Fondos de Compensación, y la doctora María Buti, presidenta de la Asociación Española para el Estudio del Higado (AEEH).

Día Mundial contra la hepatitis

Con ocasión del Día Mundial contra la Hepatitis, 28 de julio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recordado que el virus de la hepatitis C se transmite a través de la sangre, y que la mayoría de las infecciones se producen por exposición a pequeñas cantidades de sangre a través del consumo de drogas inyectables, de prácticas de inyección o de atención sanitaria poco seguras y de la transfusión de sangre y productos sanguíneos sin analizar.

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Trasplante de hígado. EFEsalud

Se estima que hay en el mundo 71 millones de personas con infección crónica por el virus de la hepatitis C, y que un número considerable de esas personas con infección crónica desarrollarán cirrosis o cáncer de hígado.

Cada año, siempre según la OMS, mueren casi 400.000 personas por hepatitis C, sobre todo por cirrosis y carcinoma hepatocelular.

Los antivíricos pueden curar más del 95% de los casos de infección por el virus de la hepatitis C, lo que reduce el riesgo de muerte por cáncer de hígado y cirrosis, pero el acceso al diagnóstico y el tratamiento es limitado.

En la actualidad no existe ninguna vacuna contra la hepatitis C, pero la investigación en esa esfera continúa.

El virus de la hepatitis C (VHC) causa infección aguda y crónica. Por lo general, la infección aguda es asintomática y en raras ocasiones (o en ninguna) se asocia a una enfermedad potencialmente mortal. Aproximadamente un 15-45% de las personas infectadas elimina el virus espontáneamente en un plazo de seis meses, sin necesidad de tratamiento alguno.

El 55-85% restante desarrollará infección crónica, y en estos casos el riesgo de cirrosis hepática a los 20 años es del 15-30%.

El período de incubación de la hepatitis C puede variar de dos semanas a seis meses. Tras la infección inicial, aproximadamente un 80% de los casos no presentan síntomas. Aquellos con sintomatología aguda pueden presentar fiebre, cansancio, inapetencia, náuseas, vómitos, dolor abdominal, orinas oscuras, heces claras, dolores articulares e ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos).

Prevención

Como no hay vacunas para prevenir la infección por el VHC, la prevención depende de la reducción del riesgo de exposición al virus en el entorno sanitario, en los grupos de población de alto riesgo, como los consumidores de drogas inyectables, y en los contactos sexuales.

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EFE/ABIR ABDULLAH

Intervenciones de prevención primaria recomendadas por la OMS:

  •  Higiene de las manos, incluida la preparación de las manos para la cirugía, el lavado de las manos y el uso de guantes.
  •  Uso seguro y apropiado de las inyecciones en la atención sanitaria; manipulación y eliminación segura de objetos afilados y desechos.
  • Seguimiento periódico para el diagnóstico precoz de la enfermedad hepática crónica.
  • Prestación de servicios integrales de reducción de daños a los consumidores de drogas inyectables, por ejemplo proporcionando material de inyección estéril.
  • Análisis de la sangre donada para detectar las hepatitis B y C (así como el VIH y la sífilis).
  • Capacitación del personal sanitario; y promoción del uso correcto y sistemático de preservativos.

Prevención secundaria y terciaria

  • Información y asesoramiento sobre opciones de atención y tratamiento.
  • Vacunación contra las hepatitis A y B para prevenir la coinfección por esos virus y proteger el hígado.
  • Tratamiento médico temprano y adecuado, incluida, si procede, la terapia antivírica.
  • Seguimiento periódico para el diagnóstico precoz de la enfermedad hepática crónica.

España: meta cero

Con motivo del Día Mundial contra la Hepatitis,  la Alianza para la Eliminación de las Hepatitis Víricas en España (AEHVE), que agrupa a siete sociedades científicas y asociaciones de pacientes, ha realizado balance de la situación de las hepatitis víricas en relación a la media de los países europeos, concluyendo que se encuentra en una situación de “clara ventaja” para llegar a la meta de cero hepatitis antes de 2021.

“Otra cosa es que aprovechemos esa ventaja para ser primeros o nos durmamos en los laureles, pero la realidad a día de hoy es que estamos en condiciones de cumplir el objetivo marcado por la OMS, aunque nuestra obligación es recordar que las carreras se ganan en los últimos kilómetros y no en los primeros”, ha manifestado el coordinador de la Alianza, el doctor Javier García-Samaniego.

 

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Infografía facilitada por la AEHVE

Según la mismas fuentes, las tasas de prevalencia, tratamiento y diagnóstico de las hepatitis crónicas (VHB y VHC) son mucho mejores en España que en la media europea, así como la ratio de vacunación frente a la Hepatitis B.

La prevalencia de Hepatitis B y Hepatitis C en Europa se eleva a unos 15 y 14 millones de personas respectivamente, alrededor del 2% y 1,8% de la población total, mientras que en España se estima que la prevalencia de la infección por el virus VHB es del 0,6% y la del VHC es del 1,2%, según los últimos estudios en población general.

Se estima que alrededor de 200.000 personas tienen en España infección activa por Hepatitis B y entre 200.000 y 300.000 personas infección activa por Hepatitis C.

Fuente: www.efesalud.com

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