Estudio ESPAD 2019: La población adolescente bebe y fuma menos, pero crecen las preocupaciones sobre el uso de cannabis de alto riesgo y nuevas conductas adictivas

El tabaquismo y el consumo de alcohol entre la población escolar de 15 a 16 años de edad muestran signos de disminución, pero existen preocupaciones sobre el consumo de cannabis potencialmente riesgoso y los desafíos que plantean los nuevos comportamientos adictivos.

Estos son algunos de los hallazgos publicados hoy en un nuevo informe del Proyecto de Encuesta Escolar Europea sobre Alcohol y Otras Drogas (ESPAD). El estudio, publicado en colaboración con el European Monitoring Centre for Drugs and Drug Addiction (EMCDDA), se basa en una encuesta de 2019 en 35 países europeos, incluidos 25 Estados miembros de la UE (1).

Esta es la séptima ronda de recopilación de datos realizada por el proyecto ESPAD desde 1995. Un total de 99.647 estudiantes participaron en la última ronda de encuestas, respondiendo a un cuestionario anónimo. El Informe ESPAD 2019 presenta información sobre la experiencia y las percepciones de los estudiantes sobre una variedad de sustancias, que incluyen: tabaco, alcohol, drogas ilícitas, inhalantes, productos farmacéuticos y nuevas sustancias psicoactivas (NPS). También se cubren el uso de redes sociales, los juegos de azar y las apuestas.

Para mantenerse al día con los comportamientos de riesgo emergentes entre los jóvenes en Europa, el cuestionario ESPAD se adapta constantemente para incluir nuevos temas, al tiempo que mantiene un conjunto de preguntas centrales para rastrear las tendencias a largo plazo. Para describir mejor los patrones contemporáneos de consumo de nicotina, el alcance de la encuesta de 2019 se amplió para incluir el consumo de cigarrillos electrónicos por primera vez en todos los países participantes. También se emplearon instrumentos de detección para evaluar los comportamientos de riesgo, incluidos los problemas con el juego, el consumo de cannabis de alto riesgo y los problemas autopercibidos con el uso de las redes sociales y los juegos (2).

Disminución del consumo de alcohol y del cigarrillo en adolescentes y nuevos conocimientos sobre el uso de cigarrillos electrónicos

El consumo de alcohol sigue siendo alto entre los adolescentes en Europa, con una media de más de las tres cuartas partes (79%) de los estudiantes que han consumido alcohol en su vida y casi la mitad (47%) lo han consumido en el último mes (‘consumo actual’) (3). Pero los datos de tendencias (4) muestran algunas disminuciones constantes, con niveles ahora más bajos que en 2003 cuando ambos alcanzaron un máximo del 91% y 63% respectivamente.

La prevalencia del «consumo por atracón de aclohol» (heavy episodic drinking) (5) alcanzó su nivel más bajo en la encuesta de 2019 (35%), después de un pico en 2007 (43%) (Tabla 14). Los datos muestran que la brecha de género en la prevalencia de este patrón de consumo de alcohol se ha reducido con el tiempo (niños 36%; niñas 34%) (Figura 20). Los cambios en las regulaciones sobre el consumo de alcohol a nivel nacional pueden haber contribuido a la disminución del consumo de alcohol entre los jóvenes.

También se observan avances positivos con respecto al tabaquismo en la población adolescente, en un contexto de medidas de política tabacalera introducidas en las dos últimas décadas. Entre 1995 y 2019, los promedios de ESPAD para el uso de cigarrillos disminuyeron para el uso de por vida (68% a 42%); uso actual (33% a 20%) y uso diario (20% a 10%). Los nuevos datos revelan una alta prevalencia del tabaquismo de cigarrillos electrónicos (40% para el uso de por vida y 14% para el uso del último mes) y aquellos que nunca han fumado cigarrillos (‘nunca fumadores’) informan tasas más altas de este comportamiento que los ‘fumadores ocasionales’ y ‘fumadores habituales’. Aunque el estudio no investigó el contenido de los cigarrillos electrónicos, es probable que una alta proporción de estos dispositivos incluyan nicotina y que el uso general de nicotina entre los adolescentes pueda estar aumentando nuevamente. Este problema requiere una mayor investigación dado el potencial de consecuencias para la salud pública.

Disminución del consumo de drogas ilícitas, pero preocupación por el consumo de cannabis de alto riesgo, los medicamentos recetados y el NPS

La última encuesta muestra que, en promedio, 1 de cada 6 escolares (17%) informó haber consumido una droga ilícita al menos una vez en su vida, con niveles que varían considerablemente entre los países ESPAD (rango: 4,2% -29%). La prevalencia de por vida del uso de drogas ilícitas en este grupo ha disminuido levemente desde 2011 (Cuadro 14), aunque en general se ha mantenido estable durante las últimas dos décadas.

El cannabis sigue siendo la droga ilícita más consumida por los escolares en los países ESPAD. En promedio, el 16% de los encuestados informó haber consumido cannabis al menos una vez en su vida (11% en 1995), mientras que el 7,1% informó haberlo consumido el último mes (4,1% en 1995). El consumo de por vida ha disminuido lentamente desde 2011, mientras que el consumo del último mes se ha estabilizado desde 2007. El consumo de cannabis de alto riesgo, explorado por primera vez en todos los países participantes en la encuesta de 2019, reveló que, en promedio, el 4% de los encuestados cayeron en esta categoría y están potencialmente en riesgo de desarrollar problemas relacionados con el cannabis. Comprender y monitorear este fenómeno es importante para formular políticas de prevención.

El uso no médico de medicamentos recetados entre los adolescentes sigue siendo motivo de preocupación. Por ejemplo, el 6,6% de los encuestados informó haber usado tranquilizantes o sedantes y el 4% haber usado analgésicos, «para drogarse» en su vida. En promedio, el 3.4% de los estudiantes informaron haber usado nuevas sustancias psicoactivas (NPS) en su vida, una pequeña disminución del 4% en 2015, pero aún representan niveles de uso más altos que los de anfetamina, éxtasis, cocaína o LSD tomados individualmente. Casi todos los usuarios de NPS son usuarios de múltiples sustancias (también consumiendo alcohol, cannabis y estimulantes). El surgimiento continuo de NPS y el uso de múltiples sustancias entre los usuarios de NPS subraya la necesidad de un seguimiento estrecho.

Apuestas, juegos y redes sociales: se necesita vigilancia

Según el informe: «El alto grado de normalización del juego en las sociedades y la cultura del juego en el entorno familiar han sido reconocidos como importantes impulsores del inicio del juego y la progresión de los jóvenes hacia problemas con el juego». Los resultados de la ESPAD de 2019 muestran que el juego por dinero se ha convertido en una actividad popular entre los estudiantes escolares en Europa, y el 22% de los encuestados informaron haber apostado en al menos un juego en los últimos 12 meses (predominantemente loterías). Se estima que el 7,9% de los estudiantes había apostado por dinero en línea en ese período. La herramienta de evaluación utilizada en la última encuesta para estimar los problemas de juego reveló que, en promedio, el 5% de los estudiantes que habían jugado en los últimos 12 meses entraban en esta categoría.

Durante las últimas dos décadas, impulsados ​​principalmente por la creciente popularidad de los teléfonos inteligentes y las tabletas, los juegos se han vuelto más populares y se juegan cada vez más en estos dispositivos. Alrededor del 60% de los encuestados informaron haber jugado juegos digitales en un día escolar típico durante el último mes (69% en un día no escolar). En la mayoría de los países, los niños pasan el doble de tiempo jugando que las niñas.

Alrededor del 94% de los encuestados informaron sobre el uso de las redes sociales en la última semana. En promedio, los usuarios pasaron de 2 a 3 horas en las redes sociales en un día escolar típico, aumentando a 6 horas o más en los días no escolares. En la mayoría de los países, las niñas informaron que utilizan las redes sociales en los días no escolares con más frecuencia que los niños.

El informe concluye: “Con la recopilación de datos de 2019, ESPAD reúne información comparable de más de 30 países europeos durante un período de 24 años. Esto coloca al proyecto en una posición única para continuar haciendo una contribución valiosa al desarrollo de políticas e intervenciones creíbles y efectivas para proteger la salud de los jóvenes y el bienestar social en general ”.

ESPAD (www.espad.org) es una red colaborativa de equipos de investigación independientes en más de 40 países europeos y el mayor proyecto de investigación transnacional sobre el consumo de sustancias en los adolescentes del mundo. Está coordinado por el equipo italiano de ESPAD en el Consejo Nacional de Investigación de Italia (CNR-IFC). El OEDT (www.emcdda.europa.eu) es una agencia descentralizada de la UE con sede en Lisboa que proporciona a la UE y sus Estados miembros información fáctica, objetiva, fiable y comparable sobre las drogas y la drogadicción y sus consecuencias para informar la formulación de políticas y la práctica.

Notas

(1) El informe (en inglés) y los datos que sustentan el análisis están disponibles en línea en el sitio web del EMCDDA www.emcdda.europa.eu/publications/joint-publications/espad-report-2019_en y en una página de destino ESPAD dedicada. Las tablas se pueden descargar en formato Excel.

(2) Herramientas de detección: la escala CAST para cannabis (Legleye et al., 2007, 2011); el Cuestionario de mentira/apuestas para juegos de azar (Johnson et al., 1997); y una herramienta de detección adaptada para redes sociales y juegos (basada en Holstein et al., 2014).

(3) Los porcentajes indicados en este comunicado de prensa son promedios ESPAD (promedio no ponderado de los promedios nacionales).

(4) Para las tendencias temporales de ESPAD, las estimaciones de los países se promediaron en 30 países con estimaciones válidas en al menos cuatro
(incluido 2019) de siete puntos temporales.

(5) Cinco o más tragos en al menos una ocasión en los últimos 30 días.

Informe ESPAD 2019 -Resumen en español

Noticia publicada originalmente en inglés el 12 de noviembre 2020 en ESPAD.org

Fuente original en inglés: ESPAD.org 

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