VIH: la prevención pide paso

Es inevitable. Cada cierto tiempo, se lee un nuevo avance, un nuevo hallazgo prometedor para el control e incluso la cura de la infección por VIH. Pero, mientras las publicaciones sobre estos avances -que normalmente se dan en animales o en las fases más tempranas de la investigación en humanos- se suceden, en paralelo con el avance en farmacología que permite soñar con un tratamiento antirretroviral no diario en un futuro, la realidad se empeña en echar un jarro de agua fría en forma de datos estadísticos.

Así, todavía se infectan más personas en el mundo de las que reciben tratamiento antirretroviral. Con esa tendencia, invertir el curso de la epidemia parece una misión imposible. Y se pone de manifiesto que, ahora más que nunca, es necesario centrarse en la prevención de la infección y la transmisión del virus, sin menosprecio al resto de investigación.

Por esta razón,  se celebra en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) la primera conferencia científica dedicada exclusivamente a la prevención biomédica del VIH, Investigación en VIH para la prevención (HIV R4P, de sus siglas en inglés), a la que asistirán más de 1.300 personas y en la que se presentarán los últimos avances en torno a la prevención de la infección.

“¿Estamos perdidos en la dirección correcta?”, se preguntaba ayer en un seminario para periodistas previo a la reunión Helen Rees, del Wits Reproductive Health and HIV Institute de Johannesburgo (Sudáfrica) y una de las coanfitrionas del congreso. La dirección correcta parece clara desde que, en 2010, Science nombrara hallazgo científico del año al estudio que mostraba que la administración inmediata, con independencia de la carga viral, de antirretrovirales a personas seropositivas con parejas seronegativas, reducía en un 96% el riesgo de transmisión del virus.

Pero para que todos los seropositivos tomen tratamiento antirretroviral hay una serie de barreras que hay que superar, señaló Rees. En primer lugar, los obstáculos económicos, en un momento en que, según reseñó, uno de los organismos que más financiaban, PEPFAR, “está de capa caída”, algo similar a lo que les ocurre a muchas otras entidades de este tipo. Pero, además, es importante reconocer que la infección no se transmite a todos los grupos por igual. Como muestra, un dato de su propia ciudad. Aunque la tasa de infección por VIH es extremadamente elevada en Sudáfrica, cercana al 20%, es en algunos grupos de riesgo donde los niveles se disparan. En las trabajadoras sexuales de la capital, por poner solo un ejemplo, se llega al 80%.

Por esta razón, la investigadora destacó que no solo se trata de administrar antirretrovirales, sino de combinar todas las estrategias que han mostrado eficacia para la prevención, a saber: la terapia preexposición, que ha mostrado su eficacia en diversos grupos pero que, puntualizó Rees, no lo ha hecho aún en el grupo para el que sería más necesario en África, las mujeres jóvenes; la circuncisión, que ha demostrado sin fisuras su utilidad y que, a pesar de ello, apenas ha llegado a una cuarta parte de los adultos que podrían beneficiarse de ella y el tratamiento de enfermedades de transmisión sexual, que ha demostrado influir positivamente en la reducción de la transmisión del VIH.

Para Rees, es en estas medidas en las que hay que gastar el dinero destinado a la prevención. La experta cree que hay algo “en lo que se está fallando” y es en la comunicación. “Lo que está claro que no funciona, y se sigue haciendo, es decirle a las mujeres que no se pueden fiar de nadie y que tienen que utilizar preservativo porque nunca se sabe, ese mensaje no reduce la transmisión”, apuntó.

Uno de los autores del estudio que demostró cómo la administración de tratamiento antirretroviral reducía la transmisión de la infección, Myron Cohen, de la University of North Carolina, alertó por su parte de otras barreras para la implantación generalizada de esta medida de prevención. Ni el inicio precoz de los posibles efectos secundarios, ni el posible incremento de gasto absoluto ni la hipotética posibilidad de desarrollo de resistencias le parecen a este investigador razones suficientes para no poner en tratamiento “en cuanto quieran” a cualquier persona infectada por el VIH. Así, el experto denunció que en países como Reino Unido aún hay que esperar a una carga viral determinada para comenzar la terapia (en España se puede iniciar antes en función de la decisión del médico), aunque predijo que estos límites pronto caerán por su propio peso. “Todo el mundo tendría que ser tratado inmediatamente”, resumió.

Las vacunas también van a protagonizar parte de este congreso. La investigadora Mary Marovich, del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EEUU (NIAID) explicó cómo llevan años intentando replicar los resultados de la única vacuna que, hasta el momento, ha demostrado eficacia (aunque limitada), la RV144. Finalmente, nueve lugares en Sudáfrica están a punto de volver a probar el compuesto con ligeras modificaciones, algo sobre lo que habrá noticias en los próximos días.

Fuente: elmundo.es

Los efectos de las 10 drogas más controvertidas

  • Jeff Lapoint, doctor experto en emergencias y toxicología, pasa revista a los efectos y características de 10 drogas que gozan de una reputación más controvertida.

El mercado de drogas legales está creciendo. Según datos de la Agencia Europea de Medicamentos, el número de sustancias estupefacientes se cifra en 280. El colaborador del portal The Fix, Tony O’Neill, ha hablado con Jeff Lapoint, doctor en toxicología de la organización no lucrativa Kaiser Permanente de San Diego para saber toda la verdad sobre las 10 drogas que generan más malentendidos.

1. Cannabinoides sintéticos (Spice, K-2, etc.)

“El hombre ha fumado marihuana durante 4.000 años, lo que supone una prueba en humanos en comparación con los 5 años de uso de cannabinoides sintéticos. No tenemos ni idea sobre los efectos a largo plazo y esto nos asusta”, comenta Lapoint. El experto subraya que los cannabinoides sintéticos no son marihuana sintética, ya que estas substancias químicas son variantes del THC, elemento activo de marihuana, que son modificadas de tal manera que ya no se parecen al THC en su estructura.

2. 2M2B

El 2M2B (2-metilo-2-butanolo) se utiliza en primer lugar como medicamento o solvente de pigmentos, pero se vende en establecimientos de drogas legales en dosis de 5 o 10 ml. La droga produce un efecto parecido al alcohol, pero se ha hecho popular porque no causa resaca. “Sin embargo, podría ser miles de veces más potente que el etanol y causar depresión respiratoria”, advierte Lapoint.

3. Bromo Dragonfly

Esta substancia potente fue originalmente combinada por el equipo de Dave Nichols para estudiar los receptores de serotonina en el cerebro. Lapoint describe la sustancia como “aterradora”, ya que la droga puede constreñir los vasos sanguíneos y complicar el flujo sanguíneo, mientras que los efectos psicodélicos pueden ser muy fuertes. “El sonido de tambores se convirtió en voces de niños y olas del mar, el mundo era un mosaico, los árboles se dividieron en fractales y las paredes desaparecieron”, cuenta una de las descripciones del efecto del Bromo Dragonfly.

4: O-Desmetiltramadol

Esta sustancia es un metabolito activo del tramadol, un analgésico vendido con receta médica. “El tramadol afecta a los mismos receptores que los analgésicos narcóticos, pero además impacta en el neurotransmisor de serotonina, como varios antidepresivos. Según distintas descripciones, el tramadol causa disforia, un molestia mental y emocional”, explica Lapoint.

5. 2C-P

El 2C-P es un psicodélico sintético relacionado con el 2C-B, que era popular en EE.UU. antes de su prohibición en 2001. La droga produce alucinaciones visuales que pueden durar hasta 16 horas. Lapoint recuerda que diez jóvenes fueron hospitalizados y uno murió tras consumir 2C-P en el estado de Minessota.

6. Mefedrona

Esta droga tiene una estructura similar a la metamfetamina, pero fue alterada para evitar su prohibición. La mefedrona proviene de la planta qat que crece en África Oriental. La droga produce efectos estimulantes y alucinógenos simultáneos, lo que, según advierte Lapoint, es una combinación peligrosa. “La reacción puede ser violenta o paranoide”, comenta el experto.

7. 6-APB (Benzo Fury)

El Benzo Fury se hizo popular en el Reino Unido en 2010. Varios usuarios lo describen como “una mezcla de MDMA y cocaína”. El doctor Lapoint dice que no se consume mucho en EE.UU y cita como efectos negativos conocidos “la hipotermia y ataques”.

8. Salvia

En 2010 aparecieron varios videos en YouTube que mostraban la reacción de varios jóvenes al consumo de salvia, planta relacionada con la menta. La sustancia, consumida originalmente por chamanes, es legal en la mayoría de los estados de EE.UU. La salvia causa efectos de corta duración, siendo su mayor peligro la alteración de la percepción, la desorientación y la confusión. Sin embargo, el efecto es diferente al de los alucinógenos sintéticos como el LSD. Varios animales pasaron la prueba de la salvia en laboratorios sin que su salud se viera resentida. Lapoint afirma que los efectos de corta duración de la salvia la hace menos peligrosa que otras drogas de esta lista.

9. Metoxetamina

Esta sustancia es un análogo químico de la ketamina y el PCP. La metoxetamina se hizo popular en Europa en 2010. Varios usuarios cuentan que la droga desencadena el deseo compulsivo de consumir más dosis. “De repente sentí dolores en el estómago con diarrea y vómito con sangre. Creí que aquella noche podría ser la última”, cuenta un usuario. El doctor Lapoint señala que el abuso de la metoxetamina demuestra la vulnerabilidad de las leyes. “Es un juego de los que producen las sustancias y los que las prohíben. Altera la fórmula y tendrás una droga nueva con usuarios que no tiene ni idea de su reacción ni de los efectos a largo plazo”, advierte el experto.

10. Kratom

La planta de kratom (Mitragyna speciosa) ha sido utilizada como estimulante y analgésico y es legal en muchos países, incluido EE.UU. Campesinos tailandeses la han masticado durante varios siglos y últimamente se ha hecho popular en varios sitios web. Varios usuarios constatan efectos similares a los de bajas dosis de opiáceos sin el riesgo de adicción. Lapoint sostiene que el kratom ofrece perspectivas de uso médico. En teoría, según el experto, esta planta puede servir de base para un analgésico con todas las características positivas de la codeína, pero sin riesgo de sobredosis. El consumo por vía oral de kratom causa euforia suave con un efecto estimulante parecido al del café. Sin embargo, las características positivas del kratom no han frenado los esfuerzos de las autoridades a la hora de compararlo con drogas más peligrosas. “El hecho de que sea una hoja tradicionalmente masticada por pueblos indígenas dificulta su percepción por la comunidad médica”, concluye Lapoint.

Fuente: lasdrogas.info

El EPF en las “Barraques” de Girona

El pasado sábado día 1 de noviembre, la gente de En Plenas Facultades estuvo compartiendo aprendizajes, espacio y fiesta con los compañeros y compañeras de la Mesa de Salud.

Esta fue la “Noche del Whatsapp” y se llevaron a cabo diferentes actividades informativas y preventivas. A la cita, no faltaron ni la prueba del alcoholímetro, ni la ruleta de preguntas, ni los “Gigantes Encantados”.

A pesar del frío, ¡la noche transcurrió de manera positiva!.

 

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